Thomas Girardi – Biografía, Hechos, Vida Familiar del Abogado

Thomas Vincent Girardi es un abogado y personalidad de la televisión estadounidense, que es uno de los socios fundadores de la firma de abogados con sede en Los Ángeles, Girardi & Keese. Establecida en 1965, la firma ha recuperado $10 mil millones en veredictos y acuerdos. Con una carrera que ha durado más de cuatro décadas, es ampliamente considerado como uno de los abogados litigantes más prominentes de Estados Unidos.

Oriundo de Colorado, Girardi recibió su licenciatura en Derecho de la Facultad de Derecho de Loyola en 1964 y su maestría en Derecho de la Universidad de Nueva York en 1965. Comenzó a ejercer en el mismo año, fundando el bufete de abogados con su amigo Robert M. Keese.

Fue el primer abogado en el estado de California en ganar más de mil millones de dólares en una demanda por un caso de negligencia médica en 1970. Ha manejado casos contra varias corporaciones internacionales, incluyendo la antigua Lockheed Corp. (ahora Lockheed Martin Corp.), Pacific Gas & Electric Co., Los Angeles County Metropolitan Transportation Authority, y los siete estudios de cine más importantes de Hollywood. En 2003, Girardi fue admitido en el Salón de la Fama de Abogados Litigantes por el Colegio de Abogados del Estado de California.

Carrera

En 1965, Thomas Girardi y Keese, junto con algunos otros fundaron el bufete de abogados, Girardi & Keese. Peleó su primer caso significativo en 1970 y ganó más de mil millones de dólares para sus clientes de la industria de la salud. También obtuvo un veredicto de 785 millones de dólares por daños personales por daños tóxicos sufridos por empleados en las instalaciones de Lockheed’s Skunkworks y un veredicto de 45,5 millones de dólares por el cinturón de seguridad defectuoso que paralizó a un niño de seis años de edad en contra de Ford Motor Company.

Además de estos, ha adquirido más de 30 veredictos de un millón de dólares o más. Girardi ha obtenido acuerdos exitosos para sus clientes contra el gigante farmacéutico Merck por lesiones personales a los consumidores de la droga Vioxx (4,85 mil millones de dólares).

Obtuvo acuerdos por $1,900 millones y $1,700 millones para los consumidores californianos que fueron estafados por la manipulación de los precios del gas natural y fue uno de los principales abogados en el caso contra Pacific Gas & Electric, una compañía de servicios públicos. Los habitantes de la comunidad desértica de Hinkley, California, acusaron a la compañía de contaminar su fuente de agua debido a una fuga en una estación de bombeo de gas.

Ha dado lugar a numerosos casos de cáncer y otras enfermedades relacionadas. Pacific Gas & Electric finalmente acordó pagar $333 millones a 650 residentes de la ciudad. Los acontecimientos que rodearon el caso inspiraron la pelÃcula 2000 âErin Brockovichâ.

Tal vez uno de los mayores fracasos de su carrera fue el intento de hacer cumplir en los tribunales de Estados Unidos una sentencia en rebeldÃa de 489 millones de dólares dictada por un tribunal de Nicaragua contra Dole Food y Shell Chemicals. Un pesticida llamado Dibromocloropropano o DBCP supuestamente tuvo efectos catastróficos en los trabajadores expuestos y ellos habían demandado exitosamente a las compañías en Nicaragua.

Sin embargo, los tribunales estadounidenses concluyeron que los documentos traducidos de los procedimientos judiciales en Nicaragua que Girardi y su equipo presentaron eran defectuosos en aspectos cruciales. Él y su equipo recibieron una amonestación oficial y Girardi & Keese fue condenado a pagar una multa por violar su deber de franqueza ante los tribunales.

Controversias y Escándalos

La batalla legal contra Lockheed tuvo lugar entre 1992 y 2001. Quince años después de ganar el caso, en 2016, Girardi, junto con su bufete de abogados, fue demandado por el demandante Paul Kranich y el abogado Peter Dion-Kindem por malversación de los fondos adjudicados en la demanda colectiva. En marzo, un juez federal desestimó la demanda. Según Girardi, ésta no era la primera vez que Dion-Kindem les habÃa demandado a través de uno de los antiguos empleados de Lockheed.

Vida Personal

Thomas Girardi nació el 3 de junio de 1939 en Denver, Colorado. Estudió en Loyola High School (Los Angeles). Graduado en 1957, obtuvo su licenciatura en la Universidad Loyola Marymount en 1962. Dos años más tarde, se licenció en Derecho en la Facultad de Derecho de Loyola y, en 1965, se licenció en Derecho en la Universidad de Nueva York y, según los informes, Girardi se ha casado tres veces.

Se casó con su primera esposa Karen Weitzul el 29 de agosto de 1964. Después del divorcio, se casó con Kathy Riser en septiembre de 1993. En 1999, se casó con la cantante y bailarina Erika Jayne, que es 32 años menor que él. La pareja vive en su mansión de la época de 1920 en Pasadena, California, con el hijo de Jayne, Thomas Zizzo Jr. de una relación anterior. Girardi hizo apariciones esporádicas en el reality show de su esposa»The Real Housewives of Beverly Hills». En âErin Brockovichâ, fue retratado como un personaje llamado Kurt Potter (interpretado por el actor Peter Coyote).

Trivia

Girardi había sido Presidente de la Academia Internacional de Abogados Litigantes, una organización de gran prestigio exclusiva sólo para 500 abogados litigantes, y se convirtió en el primer abogado litigante de la historia en servir en el Consejo Judicial de California, el órgano de formulación de políticas de los tribunales de California.

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